Todo sobre Roche bobois

François Roche

octubre 2021

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François Roche

Fallecimiento de François Roche, fundador de Roche Bobois.

El Grupo Roche Bobois lamenta enormemente el fallecimiento de su fundador, François Roche, que murió el miércoles 6 de octubre de 2021 a la edad de 85 años.

Tras 50 años participando activamente en hacer de la empresa el líder mundial de la edición y distribución selectiva de muebles, dejó las funciones operativas en 2007 para asumir la presidencia del Consejo de Supervisión del Grupo Roche Bobois, hasta 2019.

Todos los que le conocieron le recordarán como un hombre de talento y personalidad excepcionales. Como señala Guillaume Demulier, CEO del Grupo Roche Bobois: "François Roche fue un gran líder, un visionario, capaz de percibir las tendencias y aprovechar las oportunidades.  Tenía una formidable capacidad de análisis y proyección. También era un hombre cercano, con el que era fácil hablar, y apegado a la dimensión familiar de su grupo.

Los inicios

Licenciado en HEC, François Roche comenzó su carrera en 1959 en la tienda familiar de la rue de Lyon.

Junto con su hermano Philippe, fue el artífice de la fusión con los hermanos Chouchan, propietarios de la tienda "Au beau Bois" del Boulevard de Sébastopol en París, que tuvieron la idea de transformar a sus principales competidores en socios duraderos.

Juntos, a principios de los años 60, importaron muebles escandinavos -entonces a la vanguardia- y combinaron en sus tiendas muebles y accesorios decorativos de forma novedosa. Juntaron sus recursos para publicar un primer catálogo conjunto y en 1961 compraron su primera página de publicidad en la revista ELLE. Esto selló el nacimiento de "Roche et Bobois", que más tarde se convirtió en Roche Bobois. Un acto fundacional coronado por el éxito.

Cada uno de los fundadores dejó su propia huella en el desarrollo del grupo. La de François Roche fue especialmente fuerte en las áreas de diseño, finanzas e internacionalización del grupo.

Diseño

La creatividad es la clave del éxito de Roche Bobois, un valor que François Roche ha mantenido desde que se incorporó a la empresa familiar.

A mediados de los años 60, fue el primero en Francia en importar y distribuir las creaciones de diseñadores italianos como Gae Aulenti y Joe Colombo.

En 1967, abrió una tienda en el 197 del bulevar Saint-Germain, de París, dedicada a la vanguardia del diseño. Se expusieron las últimas creaciones italianas y los primeros productos como editor Roche Bobois con la nueva generación del diseño francés. Empezando por Pierre Paulin, que también diseñó la audaz fachada de la vecina tienda 207. Allí se organiza una exposición en torno a las "hiperasientos" del diseñador Hans Hopfer.  A continuación, el artista pop Guy Peellaert colaborará, en la misma tienda, en la instalación de muebles de plástico de Marc Berthier.

A lo largo de su carrera, forjó vínculos de confianza con diseñadores que contribuyeron a la reputación de Roche Bobois: Pierre Paulin, Marc Berthier, Luigi Gorgoni, Maurice Barilone y más tarde Paola Navone, Massimo Iosa Ghini....  "El papel de Roche Bobois en los años 70 fue considerable", confirma Dominique Forest, conservador del Museo de Artes Decorativas.

Durante varias décadas, su ojo y su fuerte sentido estético le permitieron también supervisar la dirección artística de las fotografías que ilustraban las numerosas campañas publicitarias de la marca.

El desarrollo del grupo


Paralelamente a la dinámica creativa que aportó a Roche Bobois, su visión del mercado abrió nuevas perspectivas de desarrollo internacional.

La expansión comenzó en países francófonos como Bélgica, Suiza y Canadá. En 1974, la red de Roche Bobois se extendió a España y Gran Bretaña, y se abrió la primera tienda americana en Nueva York. Le siguieron muchos otros.

Estos pasos fueron los primeros hitos del formidable desarrollo internacional de la marca en más de 50 países.

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